Российский ретро-импорт соблазняет стареющих байкеров

Российский ретро-импорт соблазняет стареющих байкеров
7 Июня 2011
Это история о том, как встретились умирающая советская промышленность и поколение стареющих американских байкеров и вместе обрели свое счастье на улицах и дорогах Америки.
Представьте себе «Беспечного ездока», как в старые добрые времена.
Все началось с вопроса выживания для Ирбитского моторного завода, который на протяжении десятилетий штамповал мотоцикл с коляской «Урал», но обнаружил, что с закатом эпохи коммунизма его бизнес затрещал, как и многие другие советские предприятия.
Ирбит нашел спасение в невероятной рыночной нише: стареющим американским ездокам потребовалась польза, а не острые ощущения или выбросы адреналина. Неожиданно коляска, анахронизм из кинохроники времен Второй мировой войны, обрела новую жизнь среди тех, кто уже на исходе своего среднего возраста.
В 1990-х годах компания изменила свою стратегию зарубежных продаж и сегодня, вопреки своей давней репутации поставщика Красной Армии, она отправляет 60% своей продукции в Соединенные Штаты.
Для целевого потребителя-мужчины исходный идеал мотоцикла с красоткой за спиной уступил место варианту, когда жена или подруга едут рядом, держа в руках собаку или пакет с продуктами.
Ирбит и его дилеры говорят, что пожилые байкеры представляют их основной рынок, но байк с коляской также начал завоевывать популярность среди молодого поколения тех, кто ездит на пару и находит его ретро внешность привлекательной.
«В Советском Союзе наш мотоцикл был рабочей лошадкой, — говорит директор ирбитского завода Владимир Курмачев. — Сейчас это дорогая игрушка».
65-летний Дэвид Райх (David Reich), плотник-пенсионер из города Салем (штат Орегон), в прошлом году купил у тамошнего дилера белый Ural Patrol.
«Это то, что доставляет нам удовольствие вместе с женой», — сказал он в телефонном интервью. Они хотели купить двух байка, сказал он, но остановились на мотоцикле с коляской, так что его жене Жанне не пришлось получать права на вождение мотоцикла. К тому же они могут разговаривать во время поездки.
«Я веселюсь до упаду, — написала по электронной почте Жанна Райх. — Мне очень нравится выезжать на несколько дюймов на обочину и ничего не делать, кроме как глазеть по сторонам».
Питер терХорст (Peter terHorst), представитель Американской ассоциации мотоциклистов, говорит, что средний возраст ее 230 тысяч членов составляет 48 лет. По мере того, как силы и координация у людей идут на убыль, говорит он, «вы видите, как они переходят к мотоциклу с коляской».
«Пожилые пары говорят, что им просто неудобно сидеть скрючившись», — говорит г-н Курмачев в ходе экскурсии по цеху, где коляски шлифуют, красят и устанавливают почти на каждый байк.
Об Ирбитском заводе, известном по своей русской аббревиатуре ИМЗ, говорят, что это единственный в мире производитель, продающий мотоциклы с коляской в готовом виде. Некоторые дилеры BMW и Harley-Davidson продают коляски в качестве опции, хотя Harley прекращает их производство.
Хотя коляски и популярны среди некоторых ездоков, на них по-прежнему приходится лишь часть рынка мотоциклов в Соединенных Штатах, говорит Тай Ван Хооидонк (Ty van Hooydonk), представитель торговой группы «Совет мотоциклетной промышленности». Производители не раскрывают данные о цифрах продаж, сказал он.
Ирбитский завод находится на краю полуразвалившегося города на сибирской стороне Урала с деревянными домами и разбитой грязной дорогой и памятником Ленину, который до сих пор стоит на главной площади. Он все еще работает, но значительно сократил объем производства по сравнению с расцветом 1970-х годов, когда он выпускал до 130 тысяч машин в год. Сборочные линии закрыты, и мотоциклы в настоящее время собирают вручную.
Езда в коляске может возбуждать, хотя для тех, кто не привык к ощущениям, может показаться страшной. Расположенная низко у земли, коляска, как правило, взлетает в воздух на правых поворотах. Езда на мотоцикле с коляской разрешена во всех 50 штатах. Но так как все это трехколесное сооружение юридически является мотоциклом, оно не оборудовано ремнем безопасности и этого не требуется. Поскольку продажи в Соединенных Штатах растут, Ирбит говорит, что изучает вопрос установки воздушной подушки в коляске.
«Урал» — тяжелый 40-сильный мотоцикл, у которого два цилиндра выступают в стороны от рамы. Он создан на базе модели R71 мотоцикла с коляской BMW конца 1930-х годов, который нацистская Германия предоставила Советскому Союзу после подписания странами пакта о ненападении в 1939 году. Когда нацисты нарушили этот договор и вторглись в страну, русские использовали мотоцикл в войне с ними.
Ирбит перестал производить военные модели в 1955 году и сфокусировался на гражданском рынке для охотников, любителей активного отдыха и владельцев дачных домов.
С отменой командной экономики с ее дешевой рабочей силой и субсидированием производства металла завод был вынужден поднять цены, и продажи в России резко сократилось. В России все еще можно увидеть, как на старых мотоциклах с коляской возят сено, кочни капусты и доски. Но в прошлом году Ирбит продал в России только 20 мотоциклов, и владельцы говорят, что завод умер бы без продаж в США.
До недавнего спада Ирбит ежегодно продавал в Соединенных Штатах 650 «Уралов», и говорит, что в текущем году он надеется вновь выйти на этот уровень с помощью 48 дилеров по всей стране. Бюджетный «Урал» с коляской продается по цене около 10 тысяч долларов. Всего в 2011 году завод планирует собрать 1100 машин.
Популярности коляски в Америке способствовали мотоциклисты-энтузиасты с тихоокеанского Северо-Запада США, куда «Уралы» впервые завезли в 1993 году в небольшом количестве.
Байкеры были загипнотизированы его исключительным ретро-дизайном, а некоторые получили удовольствие от модели с креплением для пулемета, экспортируемой в Америку — эта функция давным-давно исчезла у советских гражданских машин.
«У нас были клиенты, которые устанавливали бутафорские пулеметы, — сказал по телефону дилер «Урала» Джим Петитти (Jim Petitti), владелец Raceway Services в городе Салем (штат Орегон). — Этого давно уже не увидишь, поскольку полицейские задали им немало хлопот».
Продажи «Урала» выросли, как только дилеры поняли, что мотоцикл представляет интерес для пожилых пар, которым больше не нравится сидеть верхом на одном месте.
«Мужья и жены ездили вместе в течение многих лет, — сказал г-н Петитти, характеризуя типичных клиентов «Урала». — Наконец, на старом соло-байке становится слишком тяжело держаться. Жена не хочет ехать за спиной у мужа. Она не может видеть. Обеспечьте ее собственной кабиной, и она готова присоединиться к приключениям».
Ирбит говорит, что старшим байкерам потребовался переходный период, а молодые американской пары также очарованы им.
«Это красивые мотоциклы», — сказала 24-летняя медсестра Елена Гонсалес (Elena Gonzalez) в телефонном интервью из Майами, где она живет со своим новым мужем пожарным Джоном. Пара приехала на «Урале» на свою свадьбу.
«Мы собирались нанять лимузин, а затем подумали — давай просто поедем на мотоцикле, это будет весело», — говорит г-жа Гонсалес.

Оригинал публикации: Retro Russian Import Lures Older, Easier Riders